10 incontournables à Vancouver.

vancouver aerial

La troisi√®me ville du Canada m√©ritait bien son petit tour d’horizon de ce que l’on pourrait consid√©rer comme immanquable, lorsqu’on la visite. Un top, une liste, qui ne r√©v√®lent rien d’autre finalement que ce que l’on veut bien y mettre derri√®re. Se contenter du sensible, et pour le coup ne voir qu’√† travers soi. Au fond, il pourrait y avoir autant d’incontournables qu’il existe de visiteurs, ou d’habitants, et Vancouver en compte beaucoup. De toutes ces listes potentielles, nous avons d√©cid√© de n’en retenir qu’une seule, la n√ītre. On ne vous l’impose pas, on vous la propose, tout simplement.

1. Stanley Park

stanley parkImmense parc urbain (plus grand que Central Park, pour vous rendre compte) de 400 ha, le Stanley Park est l’oasis de Vancouver.¬† Une faune vari√©e dans les jardins am√©nag√©s, la for√™t dense peupl√©e d’une multitude d’esp√®ces (coyotes, castors, ratons laveurs…) sur une presqu’√ģle s’avan√ßant dans le d√©troit de G√©orgie, il n’est pas √©tonnant qu’avec un cadre pareil le parc soit si pris√©. La Seawall, cette piste de 8 km (en tout 22 km de Coal Harbor √† la plage de Kits) attire nombre de cyclistes et coureurs, des pi√©tons et d’autres sur des rollers, faisant le tour du parc en longeant l’oc√©an. Attention les deux roues, √† contresens des aiguilles d’une montre seulement, sinon vous vous serez rattrap√© par la patrouille. Ne ratez pas non plus, √† Brockton Point, sur la pointe Est du parc, les totems am√©rindiens. Tout le reste est √† d√©couvrir, en prenant le temps.

Un petit mot sur l‚Äôaquarium de Vancouver, situ√© dans le Parc Stanley: c’est le plus grand du Canada, il pr√©sente la faune marine de la C√īte Ouest et du Pacifique plus globalement. Il y a beaucoup d’animations, c’est plut√īt ludique, contrairement √† son prix. Mais bon, c’est pour la d√©fense des animaux marins, et on prend le pari d’y croire.

2. Chinatown.

chinatown vancouverL’origine du plus grand quartier chinois canadien (√©galement le troisi√®me d’Am√©rique du Nord) ne peut √™tre dissoci√©e de l’histoire de la ville. Pour cause, fin XIX√®me, plus de 17.000 immigrants chinois sont venus participer √† la construction du chemin de fer transcontinental, pour s’√©tablir enfin dans ce qui est le Chinatown d’aujourd’hui. Si la communaut√© chinoise habite d√©sormais majoritairement √† Richmond, le quartier n’a pas perdu de ses couleurs et de ses parfums exotiques. Grouillant d’activit√©s (on ne saurait que trop vous conseiller le march√© de nuit), il a su pr√©server l’authenticit√© de la culture chinoise (architecture, plats, festivit√©s…), avec comme point d’orgue une escapade apaisante: le¬†jardin chinois classique Dr Sun Yat-sen, le premier en son genre (p√©riode Ming) am√©nag√© hors de Chine. Il « peut √™tre vu comme un r√©seau de symboles cosmiques et terrestres dont les quatre √©l√©ments principaux (rochers, eau, plantes et architecture) sont en harmonie*.« 

En savoir plus sur le Sun Yat-Sen Gardens (en).

3. Le pont suspendu de Capilano.

capilano bridgeAu-dessus de la rivi√®re Capilano, le pont suspendu s’√©l√®ve √† 70 m du sol, sur une longueur de 140 m. √Ä l’origine, l’ouvrage n’√©tait form√© que de planche de bois et de cordes de chanvres, et menait √† des terrains forestiers. Depuis, la structure a √©t√© renforc√©e et a tout pour vous rassurer: elle peut supporter le poids de 1300 personnes au bas mot. Symbole du site, le pont de Capilano fait en r√©alit√© partie d’un ensemble plus dense, √† l’image de la for√™t qui l’entoure. il y a donc diff√©rentes plateformes et passerelles, dont celle du Cliffwalk, et d’agr√©ables sentiers au cŇďur des arbres qui ne manqueront pas de vous faire aimer ce lieu davantage encore. Attention tout de m√™me, l’attraction est payante, un peu ch√®re avouons-le, et parfois victime de son succ√®s: il peut y avoir foule.

Pour obtenir plus d’informations: Vancouver Attractions.

4. Granville Island.

granville islandC’est un endroit √©nergique o√Ļ tout visiteur de Vancouver devrait se rendre, que cette Granville Island. Son charme est un heureux m√©lange d’un univers cr√©atif et color√©, le tout, dans celle que l’on appelait hier encore Industrial Island. Elle en porte toujours la trace, et c’est tant mieux (les silos transform√©s en g√©ants par les br√©siliens OSGEMEOS). S’y c√ītoient les m√©tiers d’art et les artistes, les commer√ßants en tout genre avec leurs produits, et les bons petits restos. Le march√© public est d’ailleurs l√†-bas une v√©ritable institution, que vous ne manquerez pas comme sa constante animation, √† l’image de toute l’√ģle.

Granville Island sur la toile.

5. Grouse Mountain.

grouse bcMontagne la plus proche de Vancouver, le Mont Grouse n’est situ√© qu’√† 20 minutes √† peine du centre-ville. Il n’est donc pas surprenant que le site soit autant populaire aupr√®s des citadins. Les mordus de sport d’hiver s’en donnent √† cŇďur joie le moment venu, et le reste de l’ann√©e Grouse Mountain attire avec ses autres activit√©s, qu’on aime les sensations fortes, les bonnes balades, les beaux paysages et plus simplement la nature. De l’insolite √† l’aventure, vous n’aurez que l‚Äôembarras du choix. Quant au panorama une fois tout en haut, vous surplombez la ville, face √† l’oc√©an… que dire de plus?

Site officiel: Grouse Mountain (en).

6. Gastown.

vancouver gastownLa naissance de Gastown, c’est un peu l’histoire de la douce m√©lancolie d’un marin anglais, pris d’un mal du pays o√Ļ son seul r√©confort noierait ce vague √† l’√Ęme dans la boisson puisque les pubs, outre-Manche, apr√®s tout c’est culturel. Non, pas du tout. En revanche, ce qui est vrai, c’est que le quartier s’est d√©velopp√© d√®s 1867 autour du bar de John Deighton, l’anglais c’est lui, alias Gassy Jack (vous verrez sa statue), entrainant avec lui son petit lot de d√©bauche puisque l√† o√Ļ il y a de l’alcool, il y a un peu d’exc√®s. Aujourd’hui d√©sign√© quartier historique de Vancouver, la r√©putation de Gastown a bien chang√©. Chic, branch√©e, √† la fois vintage (rues pav√©es, vieux b√Ętiments de briques rouges) et moderne, l’identit√© des lieux est bien r√©elle, ce qui n’est √©tranger √† l’engouement que le quartier suscite. Une curiosit√© qui ne manquera pas de vous plaire: la steam clock, premi√®re horloge du genre de style victorien, qui fonctionne √† la vapeur.

Gastown sur la toile.

7. Vancouver Lookout.

lookoutC’est au sommet d’une excroissance en forme de soucoupe volante de s√©rie Z, genre cin√©matographique qui cartonnait √† l’√©poque de la construction de la tour, Harbor Centre, que se trouve la plus belle vue panoramique (observatoire √† 360¬į) de Vancouver. Y verriez-vous un rapport de cause √† effet si l’on vous disait que la personnalit√© venue inaugurer le « Lookout » est Neil Armstrong? Hein? En tout cas, si √† 168 m on n’a pas tout √† fait la t√™te encore dans les √©toiles, c’est suffisant pour en prendre plein les yeux et croyez-nous, √ßa vaut largement la peine de monter dans cet ascenseur de verre ext√©rieur. 40 secondes d’√©l√©vation devant la ville, c’est encore un peu l√©ger pour devenir claustro, mais c’est assez pour se faire une petite frayeur. Au bout de cette √©preuve, quelle vue les amis, quelle vue!

Tout savoir sur la Lookout Tower.

8. Le MOA: Museum of Anthropology.

MOAConsacr√© √† la connaissance des cultures du monde, c’est sur le campus de l’UBC que le MOA fait face √† l’oc√©an Pacifique. Ses vastes pans vitr√©s, Ňďuvre de l’architecte Arthur Erickson, inondent de lumi√®re le grand hall et ses immenses totems sculpt√©s dans le c√®dre. Riche d’une collection de plus de 500.000 objets en provenance de tous les continents, le mus√©e a su faire √©galement la part belle aux artistes autochtones de toute la c√īte ouest du Canada, ainsi qu’aux peuples am√©rindiens de la r√©gion. On pense notamment aux Ha√Įdas, et √† l‚ÄôŇďuvre embl√©matique de Bill Reid symbolisant la naissance du monde, Raven and the First Men.

Plus d’info sur le MOA.

9. Kitsilano Beach.

kitsilano beachSise √† l’or√©e du quartier un peu bobo dont elle reprend le nom, Kitsilano Beach est l’une des plages les plus populaires de Vancouver. Celle qu’on appelle plus commun√©ment Kits, √©tait √† l’origine connue comme la plage de Greer, l’un des premiers colons de la r√©gion. Depuis, tout a bien chang√©, autour, le Haight-Ashbury de Vancouver a vu les cadres dynamiques remplacer peu √† peu le mouvement de contre-culture hippie, dans ce qui est aujourd’hui un quartier plut√īt r√©sidentiel. De la gentrification √† Kits? Forc√©ment puisque d√©sormais tous les hippies ont de l’arthrite, et c’est le dollar qui a gagn√©. Mais la plage, elle, a gard√© son petit quelque chose face √† English Bay, forc√©ment, un lieu √† part. Quant √† la plus grande piscine d’eau sal√©e d’Am√©rique du Nord (138m), pour le coup, on ne serait pas contre rafra√ģchir un peu le littoral… m’voyez.

Sur le quartier de Kitsilano et ses alentours.

10. Robson Street.

robson streetArt√®re majeure du downtown de Vancouver, celle qu’on appelle encore « Robsonstrasse » (en r√©f√©rence √† sa forte communaut√© allemande au si√®cle dernier) rendra fou les aficionados du magasinage et autres fashionistas. Peut-√™tre un peu moins leur porte-feuille, ou alors beaucoup plus, question de point de vue et de bonnes affaires. N’emp√™che, on trouve de tout: caf√©s, bars, restos, boutiques en tous genres ou librairies, de l’est √† l’ouest de la p√©ninsule. Quant aux chalands, chacun y va de son petit d√©fil√©, et il y en a m√™me qui ne sont l√† que pour humer les tendances. √Ä chacun ses d√©lires.

Si vous √™tes curieux: jetez un Ňďil juste l√†.

* Asie/Canada.

Crédits photo: (1) candidatarien; (2) Trey Ratcliff; (3) Kyle Lawrence; (4) capbridge; (5) Mkdw; (6) onthesnow; (7) Wandering Robbins; (8) VancouverLookout; (9) Hadley-Ives; (10) TOTORORO.RORO; (11) wep.

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5 Commentaires

  1. Myriam

    25 octobre 2015 at 04:25

    Gastown c’est un peu bobo chic avec les boutiques de designers et les sapes fashion qu’on trouve un peu partout. Mais cependant le charme est toujours l√† puisque le quartier est anim√© et qu’on y trouve que des gens sympa. L’un de mes endroits pr√©f√©r√©s √† Vancouver, allez-y, vous verrez!

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  2. Jamie

    17 décembre 2015 at 07:29

    Belle s√©lection m√™me si je ne suis pas fan de Robson Street, mais c’est personnel, je n’aime pas trop ces grandes art√®res. Je reconnais cependant qu’il faille bien y passer au moins une fois lorsque l’on vient dans cette ville, au demeurant vraiment tr√®s agr√©able.

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  3. Karima

    6 mars 2016 at 17:15

    Ville tr√®s jolie qui m√©rite qu’on traverse tout le continent pour aller s’y balader. Je suis all√© parfaire mon anglais l√†-bas et je ne regrette absolument pas ce choix.

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  4. Surya

    11 avril 2016 at 05:14

    Vancouver est une ville merveilleuse, je l’ai beaucoup aim√©e.

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  5. Beno√ģt

    12 novembre 2016 at 05:41

    De bonne idée pour ma prochaine visite!

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