Comment se rendre au Yukon?

yukon flag

Si l’on connaissait davantage le Yukon pour la ru√©e vers l’or du Klondike* qu’il a suscit√© √† la fin du XIX√®me plus que tout autre chose, l’imaginaire collectif retient d√©sormais ces mots: nature sauvage. Et √† raison, le territoire est vaste (un peu moins grand que l’Espagne, √† titre de comparaison) et pr√©serv√© puisque l’homme n’a (presque) pas encore su dompter ces grandes √©tendues vierges. Il faut dire qu’avec moins de 35.000 habitants, le Yukon n’√©touffe pas sous l’urbanisation galopante, ce qui laisse √† sa faune et sa flore le loisir de s’exprimer. Sauvage on vous dit, comme les ours noirs qu’on peut croiser au bord des routes face √† l’immensit√© des paysages. Sauvage comme ses fleuves √† la fonte des neiges, ou comme le froid sur sa peau en hiver, mais sous le vert d’une aurore bor√©ale. Mais alors, comment s’y rend-on?

En prenant la route.

Il faut se rendre √† l’√©vidence, il n’y a pas 36 fa√ßons ni 36 itin√©raires diff√©rents pour se rendre au Yukon par la route. La faible densit√© de population fait qu’on a besoin de seulement quelques grands axes, et c’est √† peu pr√®s tout. Les plus courageux et aventuriers opteront pour le stop, et ces pouceux prendront leur mal en patience parce que niveau trafic pour se rendre l√†-bas, c’est pas le p√©riph parisien √† la sortie des bureaux. Armez-vous de patience, soyez frais et sentez bon. La base. Les plus fauch√©s ou ceux qui vouent un culte √† l’ami Kerouac, prendront la peine de monter dans un car de chez Greyhound. Il y a des d√©parts de plusieurs villes et de tr√®s loin au Canada, on pense √† Montr√©al. Comptez plusieurs jours de travers√©e du pays avec plusieurs correspondances et un environnement spartiate, voire hostile. Pas le temps de se laver correctement, pas le temps de trouver la bonne position pour dormir… Les plus √©quip√©s quant √† eux prendront leur voiture ou leur moto, et les plus entrain√©s leur v√©lo.

Pour tous ceux-l√†, il leur suffira d’emprunter:

  • La Route de l’Alaska (Yukon 1): La plus connue, la plus impressionnante aussi, c’est un voyage au long court √† elle seule avec ses presque 2.500 km. Elle relie Fairbanks en Alaska, √† Dawson Creek en Colombie-Britannique. On pourrait en √©crire tout un billet, et √ßa tombe bien, nous l’avons fait! Apr√®s on ne va pas se mentir, vous avez les chances d’entrer au Yukon par cette route.
  • La Klondike Highway (Yukon 2): Sur les traces des chercheurs d’or depuis Skagway en Alaska (voir infra).
  • La Haines Highway (Yukon 3): C’est la route la plus √† l’Ouest au Yukon. Elle part de Haines en Alaska, un peu plus au Sud de Skagway sur la c√īte, puis remonte en passant par la Colombie-Britannique jusqu’√† Haines Junction au Yukon o√Ļ elle finit son trac√© en se fondant avec la Route de l’Alaska.
  • La Dempster Highway (Yukon 5): Depuis Inuvik dans les Territoires du Nord-Ouest, elle rejoint la Klondike Highway √† l’est de Dawson. On entre au Yukon par l√† quand on aime l’arctique! Pr√©voir une roue de secours, ou deux, sur cette longue (tr√®s longue: plus de 700 km) route en gravier.
  • L’Atlin Road (Yukon 7): Elle relie Jakes Corner sur la Yukon 1 √† Atlin, sur les rives du lac du m√™me nom en Colombie-Britannique. Si vous venez d’ici, c’est que vous arrivez de nulle part, ou d’un trou paum√© dans la pampa. √áa peut aussi avoir son charme.
  • La Top of the World Highway (Yukon 9): Vant√©e comme √©tant la route la plus septentrionale d’Am√©rique, force est d’admettre que c’est vrai. Son nom lui vient simplement de son altitude puisqu’elle traverse les montagnes sur quelque 130 km qu’il vous faudra parcourir avec prudence. Pas de goudron, pas de glissi√®re de s√©curit√©, mais votre concentration √† toute √©preuve malgr√© la beaut√© alentour. Du coup, faites des pauses pour en profiter! On se retrouve ici lorsqu’on est pass√© par Chicken en Alaska. Ferm√©e en hiver. Fort heureusement.

Quelques r√®gles doivent √™tre respect√©es si vous prenez le volant. Outre celles qui ont trait √† une conduite s√©curitaire, rappelez-vous qu’au Yukon on roule toujours les feux allum√©s. Soyez pr√©voyant aussi, les distances sont longues et les points de ravitaillement d’essence peu nombreux. Faites le plein d√®s que vous en avez l’occasion et v√©rifiez l’√©tat de votre v√©hicule: les routes, pas souvent bitum√©es, peuvent un calvaire pour vot’ char.

carte yukon

D’une croisi√®re vers le rail.

Si le Yukon n’a qu’une fronti√®re maritime au Nord, il est quand m√™me tout √† fait possible de se rendre sur le territoire par voie maritime depuis l’Alaska. Le port isol√© de Skagway n’est en effet qu’√† deux petites heures de Whitehorse, l’occasion pour vous de prendre le large en amont de votre voyage, au d√©part de Prince Rupert en Colombie-Britannique avec l’Alaska Marine Highway. On pourrait alors se dire que depuis Skagway, il nous suffit de rouler sur la Klondike Highway (Yukon 2) jusqu’√† Dawson, et profiter des paysages emprunt√©s par les prospecteurs de la ru√©e vers l’or, mais il n’en est rien. Quoique √ßa reste une possibilit√© envisageable, mais on a en r√©alit√© une autre id√©e en t√™te.

On privil√©gie plut√īt, en bon touriste flemmard puisqu’on aime √† se laisser porter, la voie de chemin de fer menant jusqu’√† Carcross, depuis la petite bourgade d’Alaska justement: la White Pass Yukon Route. L’occasion de franchir le col White sans trop d’efforts, ne faisant que profiter du panorama grandiose que ce genre d’exp√©dition peu fournir. Attention, ce train touristique n’est accessible qu’aux beaux jours, c’est-√†-dire de mai √† septembre. Dans un futur peut-√™tre pas si √©loign√©, le trajet rouvrira jusqu’√† sa destination originelle, Whitehorse.

train yukon

La voie des airs.

Mode de transport le plus simple et le plus rapide, pourvu qu’on ait les finances ad√©quates, l’avion permet au touriste voyageur que vous √™tes de vous rendre facilement au Yukon. Des lignes a√©riennes r√©guli√®res relient Whitehorse, la capitale, depuis de grandes villes canadiennes, mais pas que, pourvu qu’on prenne les correspondances appropri√©es.

Depuis Vancouver (BC), Kelowna (BC), Calgary (AB), Edmonton (AB), Ottawa (ON) et Yellowknife (NT), cette compagnie yukonnaise vous fait poser le pied √† Whitehorse toute l’ann√©e.

Sous la houlette de Jazz Air (qui op√®re les vols r√©gionaux pour Air Canada Express), c’est dans de petits appareils (entre 50 et 75 si√®ges) que vous pourrez vous rendre √† Whitehorse.

De fin mai à mi-octobre, WestJet relie Vancouver à Whitehorse plusieurs fois par semaine.

En partant d’Europe, soyez convaincu qu’il faudra l√Ęcher un gros billet, et ce malgr√© la d√©mocratisation du transport a√©rien. En pleine p√©riode estivale, il n’est pas impossible que ce dernier comporte 4 chiffres, mais d’un autre c√īt√©, on ne fait pas ce genre de voyage tous les jours. Si vous avez les moyens, enjoy!

Source: Tourisme Yukon.

 

armoirie yukon

 

*Pour nous, c’est Jack London et Croc-Blanc qu’il faut remercier.

Crédits photo: (1) freestock; (2) maps.com; (3) White Pass & Yukon Route Railroad; (4) Zscout370.

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