Observer les baleines du Saint-Laurent.

baleine

Apercevoir une baleine dans son Ă©lĂ©ment naturel est fascinant. C’est une expĂ©rience incroyable qu’il est pourtant facile Ă  rĂ©aliser. À seulement quelques heures de MontrĂ©al ou de QuĂ©bec, on peut rapidement se rendre compte Ă  quel point le fleuve est unique. Chaque printemps les cĂ©tacĂ©s commencent Ă  remonter l’estuaire du Saint-Laurent, l’occasion pour vous d’avoir la chance de les observer. Depuis la terre ferme, ou dans l’eau.

Les espĂšces du Saint-Laurent.

Il y en a 13 recensĂ©es, et on ne va pas vous mentir, il est impossible de toutes les voir en mĂȘme temps et au mĂȘme endroit. D’abord parce que certaines viennent rarement (c’est le cas des orques), mais aussi parce que d’autres sont en voie d’extinction (comme la baleine bleue). En revanche quelques unes de ces espĂšces se rencontrent plus facilement. C’est le cas du bĂ©luga (baleine blanche) qui sĂ©journe Ă  l’annĂ©e dans le Saint-Laurent, ou encore du rorqual commun qui laisse apparaĂźtre son aileron sans aucune forme d’avarice ni pudeur.

La pĂ©riode d’observation.

Elle s’Ă©tend de la mi-mai jusqu’Ă  la mi-octobre. Certains prĂ©tendent que le meilleur moment reste le mois de septembre, car les baleines y sont plus actives, et surtout plus nombreuses. Le secteur d’observation joue un rĂŽle important: plusieurs conditions sont nĂ©cessaires pour avoir la chance d’en voir: mĂ©tĂ©o, tempĂ©rature de l’eau notamment.

Les meilleurs sites.

Terrestres

  • Le centre d’interprĂ©tation et d’observation de Pointe-Noire.

Il se trouve juste avant le traversier pour Tadoussac, sur le cap, c’est-Ă -dire 1km aprĂšs Baie Sainte-Catherine. Tout est en bois, peint en blanc, avec un arsenal de belvĂ©dĂšres. En saison, il vous en coĂ»tera 6$ (Ă  partir de juin). La confluence du Saguenay – Saint-Laurent est parfait pour observer des bĂ©lugas, des rorquals et autres phoques gris. Si des tĂ©lescopes sont accessibles, pensez Ă  prendre votre propre paire de jumelles.

  • Le centre d’interprĂ©tation et d’observation du cap Bon-DĂ©sir.

PrĂšs des Bergeronnes Ă  25km au nord de Tadoussac, il suffira de s’acquitter de 7$ (Ă  partir de juin). BĂ©lugas, marsouins et autres baleines passent souvent devant le cap de Bon-DĂ©sir, et tout se voit prĂšs du rivage. Il y a mĂȘme des aires de pique-nique, et un phare.

 Pour embarquer sur le Saint-Laurent

  • Baie Sainte-Catherine.
  • Tadoussac.
  • Bergeronnes.
  • Les Escoumins.
  • Trois-Pistoles.
  • Rimouski etc, etc…

Il y a des dizaines de spots pour embarquer voir les baleines, selon que vous soyez rive nord ou sud du Saint-Laurent. Nous, on en retient deux et uniquement deux. D’ailleurs, ils sont au mĂȘme endroit et se font face: Baie Sainte-Catherine et Tadoussac. À MontrĂ©al, un vieux grincheux de loueur de voitures pestait dans son coin: « Mais qu’est-ce qu’ils ont tous ces français, Ă  vouloir aller Ă  Tadoussac? » Simplement parce que c’est l’un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des baleines, ducon.

Il y a une raison Ă  cela: la nourriture. La composition du site (profondeur du fleuve, confluence), les diffĂ©rents courants, font qu’Ă  Tadoussac il y a une concentration incroyable de tout ce qu’il faut dans l’alimentation des baleines. Les explications, trĂšs claires, sont ici.

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Les différentes embarcations.

Peu importe oĂč vous soyez, il y aura toujours une agence pour vous faire embarquer selon que vous choisissiez entre le gros bateau (catamaran), le zodiac ou encore le kayak.

  • Le Catamaran.

En mode la croisiĂšre s’amuse Ă  la poursuite des baleines du Saint-Laurent, mais de loin. D’une, parce que ces gros bateaux n’ont pas le droit de s’approcher trop prĂšs des cĂ©tacĂ©s; de deux, parce qu’ils ne peuvent pas virer de bord dans un claquement de doigts. Une rĂ©activitĂ© limitĂ©e donc, et un spectacle qui s’en ressent, forcĂ©ment. Certains Catamarans sont Ă©quipĂ©s de camĂ©ras sous-marines, vous, vous ĂȘtes armĂ©s de vos jumelles dernier cri. On l’espĂšre tous pour vous. Pas de houle, c’est pĂ©pĂšre et l’excitation de voir sortir de l’eau une belle baleine est presque nulle… Ah si, j’en vois une lĂ -bas! Ah… Non, ce n’Ă©tait qu’une vague.

  • Le Zodiac.

On vous dit: « couvrez-vous, il fait froid sur le Saint-Laurent ». C’est pas faux. Mais si vous avez dĂ©jĂ  traversĂ© votre premier hiver canadien, vous pourrez fanfaronner devant vos compatriotes en les traitant de touristes. De toute façon, on vous Ă©quipe: pantalon, manteau, gilet de sauvetage mais en beaucoup plus gros, vous verrez. Pour l’observation des baleines, cette embarcation est idĂ©ale. Les zodiacs vont vite, et si votre capitaine est une tĂȘte brĂ»lĂ©e, il vous emmĂšnera surfer dans le sillage des gros bateaux. Panard garanti. L’activitĂ© tape quelque peu, elle n’est pas recommandĂ©e pour les personnes souffrant du dos, ne prenez aucun risque. Pour les baleines c’est magique, vous ĂȘtes prĂšs, trĂšs prĂšs des mammifĂšres marins et leur rĂ©activitĂ© est inĂ©galable: tous les zodiacs communiquent entre eux, en permanence. Si une baleine Ă  bosse a Ă©tĂ© vue Ă  3 milles nautiques, qu’Ă  cela ne tienne, plein gaz… voilĂ  comment obtenir une belle photo pour un en-tĂȘte d’article.

Si vous partez de Baie Sainte-Catherine ou Tadoussac, vous pourrez demander Ă  votre capitaine de faire un tour dans le fjord du Saguenay. Il y a des colonies de phoques communs et des paysages splendides.

  • Le kayak de mer.

À la fois physique et Ă©colo, le kayak est de loin l’activitĂ© qui procure le plus d’adrĂ©naline quand on a la chance de voir sortir de l’eau un cĂ©tacĂ©. Vous ĂȘtes aussi libre d’aller oĂč bon vous semble. Par contre, deux facteurs peuvent faire tourner court cette entreprise: le mauvais temps, et votre propre forme physique. D’ailleurs, l’accompagnement d’un guide est fortement recommandĂ©, ne serait-ce que pour ne pas se faire surprendre par la marĂ©e, et se retrouver Ă  5km du rivage la nuit tombĂ©e… ce qui fait bien rire les gens du cru, vous, moins. Pour vous mettre l’eau Ă  la bouche:

Pour ceux qui veulent aller plus loin, nous recommandons chaudement l’excellent site baleinesendirect. Vous y trouverez une mine d’informations, de remarquables photos, ainsi qu’une carte mise Ă  jour des sites d’observation (genre de recensement des baleines ou comment choisir son spot).

Crédits photo: tpsdave.

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7 Commentaires

  1. SylvieD

    19 juillet 2013 at 06:42

    TrĂšs bel article qui donne envie de les voir ces fameuses baleines.
    Merci pour le conseil de prendre ses jumelles, j’allais les oublier.

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    • Houston MacDougal

      31 juillet 2013 at 11:35

      Merci! Les jumelles sont toujours utiles, au moins pour les centres d’interprĂ©tation. Mais en zodiac, vous serez suffisamment prĂšs, en tout cas je vous le souhaite.

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  2. Salomé

    28 juin 2014 at 04:35

    En zodiac, c’est magique! 😉

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  3. Françoise Nivet

    1 août 2014 at 10:56

    Un grand souvenir pour moi et un rĂȘve rĂ©alisĂ©: « nager » avec une baleine Ă  bosse 🙂

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  4. Évelyne

    23 février 2015 at 21:32

    C’est un long trajet pour s’y rendre, mais on oublie vite ce dĂ©sagrĂ©ment tellement ce spectacle vaut la peine.

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  5. Salameche

    8 mars 2015 at 04:14

    Un spectacle grandiose mais le gros bateau est a Ă©viter, on est trop loin et il n’y a aucune sensation. Le zodiac en revanche est excellent, et voir des baleines c’est magique.

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  6. Sybé

    17 juin 2015 at 13:25

    Nous avons eu la chance de voir une baleine en plongĂ©e avec la magnifique queue comme sur la photo. Pas de temps de dĂ©gainer l’appareil! Et en rentrant, nous avons aperçu trois belugas qui nageaient de concert. On aurait dit un ballet. Superbe!

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