Observer les baleines du Saint-Laurent.

baleine

Apercevoir une baleine dans son √©l√©ment naturel est fascinant. C’est une exp√©rience incroyable qu’il est pourtant facile √† r√©aliser. √Ä seulement quelques heures de Montr√©al ou de Qu√©bec, on peut rapidement se rendre compte √† quel point le fleuve est unique. Chaque printemps les c√©tac√©s commencent √† remonter l’estuaire du Saint-Laurent, l’occasion pour vous d’avoir la chance de les observer. Depuis la terre ferme, ou dans l’eau.

Les espèces du Saint-Laurent.

Il y en a 13 recens√©es, et on ne va pas vous mentir, il est impossible de toutes les voir en m√™me temps et au m√™me endroit. D’abord parce que certaines viennent rarement (c’est le cas des orques), mais aussi parce que d’autres sont en voie d’extinction (comme la baleine bleue). En revanche quelques unes de ces esp√®ces se rencontrent plus facilement. C’est le cas du b√©luga (baleine blanche) qui s√©journe √† l’ann√©e dans le Saint-Laurent, ou encore du rorqual commun qui laisse appara√ģtre son aileron sans aucune forme d’avarice ni pudeur.

La p√©riode d’observation.

Elle s’√©tend de la mi-mai jusqu’√† la mi-octobre. Certains pr√©tendent que le meilleur moment reste le mois de septembre, car les baleines y sont plus actives, et surtout plus nombreuses. Le secteur d’observation joue un r√īle important: plusieurs conditions sont n√©cessaires pour avoir la chance d’en voir: m√©t√©o, temp√©rature de l’eau notamment.

Les meilleurs sites.

Terrestres

  • Le centre d’interpr√©tation et d’observation de Pointe-Noire.

Il se trouve juste avant le traversier pour Tadoussac, sur le cap, c’est-√†-dire 1km apr√®s Baie Sainte-Catherine. Tout est en bois, peint en blanc, avec un arsenal de belv√©d√®res. En saison, il vous en co√Ľtera 6$ (√† partir de juin). La confluence du Saguenay – Saint-Laurent est parfait pour observer des b√©lugas, des rorquals et autres phoques gris. Si des t√©lescopes sont accessibles, pensez √† prendre votre propre paire de jumelles.

  • Le centre d’interpr√©tation et d’observation du cap Bon-D√©sir.

Près des Bergeronnes à 25km au nord de Tadoussac, il suffira de s’acquitter de 7$ (à partir de juin). Bélugas, marsouins et autres baleines passent souvent devant le cap de Bon-Désir, et tout se voit près du rivage. Il y a même des aires de pique-nique, et un phare.

 Pour embarquer sur le Saint-Laurent

  • Baie Sainte-Catherine.
  • Tadoussac.
  • Bergeronnes.
  • Les Escoumins.
  • Trois-Pistoles.
  • Rimouski etc, etc…

Il y a des dizaines de spots pour embarquer voir les baleines, selon que vous soyez rive nord ou sud du Saint-Laurent. Nous, on en retient deux et uniquement deux. D’ailleurs, ils sont au m√™me endroit et se font face: Baie Sainte-Catherine et Tadoussac. √Ä Montr√©al, un vieux grincheux de loueur de voitures pestait dans son coin: « Mais qu’est-ce qu’ils ont tous ces fran√ßais, √† vouloir aller √† Tadoussac? » Simplement parce que c’est l’un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des baleines, ducon.

Il y a une raison √† cela: la nourriture. La composition du site (profondeur du fleuve, confluence), les diff√©rents courants, font qu’√† Tadoussac il y a une concentration incroyable de tout ce qu’il faut dans l’alimentation des baleines. Les explications, tr√®s claires, sont ici.

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Les différentes embarcations.

Peu importe o√Ļ vous soyez, il y aura toujours une agence pour vous faire embarquer selon que vous choisissiez entre le gros bateau (catamaran), le zodiac ou encore le kayak.

  • Le Catamaran.

En mode la croisi√®re s’amuse √† la poursuite des baleines du Saint-Laurent, mais de loin. D’une, parce que ces gros bateaux n’ont pas le droit de s’approcher trop pr√®s des c√©tac√©s; de deux, parce qu’ils ne peuvent pas virer de bord dans un claquement de doigts. Une r√©activit√© limit√©e donc, et un spectacle qui s’en ressent, forc√©ment. Certains Catamarans sont √©quip√©s de cam√©ras sous-marines, vous, vous √™tes arm√©s de vos jumelles dernier cri. On l’esp√®re tous pour vous. Pas de houle, c’est p√©p√®re et l’excitation de voir sortir de l’eau une belle baleine est presque nulle… Ah si, j’en vois une l√†-bas! Ah… Non, ce n’√©tait qu’une vague.

  • Le Zodiac.

On vous dit: « couvrez-vous, il fait froid sur le Saint-Laurent ». C’est pas faux. Mais si vous avez d√©j√† travers√© votre premier hiver canadien, vous pourrez fanfaronner devant vos compatriotes en les traitant de touristes. De toute fa√ßon, on vous √©quipe: pantalon, manteau, gilet de sauvetage mais en beaucoup plus gros, vous verrez. Pour l’observation des baleines, cette embarcation est id√©ale. Les zodiacs vont vite, et si votre capitaine est une t√™te br√Ľl√©e, il vous emm√®nera surfer dans le sillage des gros bateaux. Panard garanti. L’activit√© tape quelque peu, elle n’est pas recommand√©e pour les personnes souffrant du dos, ne prenez aucun risque. Pour les baleines c’est magique, vous √™tes pr√®s, tr√®s pr√®s des mammif√®res marins et leur r√©activit√© est in√©galable: tous les zodiacs communiquent entre eux, en permanence. Si une baleine √† bosse a √©t√© vue √† 3 milles nautiques, qu’√† cela ne tienne, plein gaz… voil√† comment obtenir une belle photo pour un en-t√™te d’article.

Si vous partez de Baie Sainte-Catherine ou Tadoussac, vous pourrez demander à votre capitaine de faire un tour dans le fjord du Saguenay. Il y a des colonies de phoques communs et des paysages splendides.

  • Le kayak de mer.

√Ä la fois physique et √©colo, le kayak est de loin l’activit√© qui procure le plus d’adr√©naline quand on a la chance de voir sortir de l’eau un c√©tac√©. Vous √™tes aussi libre d’aller o√Ļ bon vous semble. Par contre, deux facteurs peuvent faire tourner court cette entreprise: le mauvais temps, et votre propre forme physique. D’ailleurs, l’accompagnement d’un guide est fortement recommand√©, ne serait-ce que pour ne pas se faire surprendre par la mar√©e, et se retrouver √† 5km du rivage la nuit tomb√©e… ce qui fait bien rire les gens du cru, vous, moins. Pour vous mettre l’eau √† la bouche:

Pour ceux qui veulent aller plus loin, nous recommandons chaudement l’excellent site baleinesendirect. Vous y trouverez une mine d’informations, de remarquables photos, ainsi qu’une carte mise √† jour des sites d’observation (genre de recensement des baleines ou comment choisir son spot).

Crédits photo: tpsdave.

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7 Commentaires

  1. SylvieD

    19 juillet 2013 at 06:42

    Très bel article qui donne envie de les voir ces fameuses baleines.
    Merci pour le conseil de prendre ses jumelles, j’allais les oublier.

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    • Houston MacDougal

      31 juillet 2013 at 11:35

      Merci! Les jumelles sont toujours utiles, au moins pour les centres d’interpr√©tation. Mais en zodiac, vous serez suffisamment pr√®s, en tout cas je vous le souhaite.

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  2. Salomé

    28 juin 2014 at 04:35

    En zodiac, c’est magique! ūüėČ

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  3. Françoise Nivet

    1 ao√Ľt 2014 at 10:56

    Un grand souvenir pour moi et un r√™ve r√©alis√©: « nager » avec une baleine √† bosse ūüôā

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  4. √Čvelyne

    23 février 2015 at 21:32

    C’est un long trajet pour s’y rendre, mais on oublie vite ce d√©sagr√©ment tellement ce spectacle vaut la peine.

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  5. Salameche

    8 mars 2015 at 04:14

    Un spectacle grandiose mais le gros bateau est a √©viter, on est trop loin et il n’y a aucune sensation. Le zodiac en revanche est excellent, et voir des baleines c’est magique.

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  6. Sybé

    17 juin 2015 at 13:25

    Nous avons eu la chance de voir une baleine en plong√©e avec la magnifique queue comme sur la photo. Pas de temps de d√©gainer l’appareil! Et en rentrant, nous avons aper√ßu trois belugas qui nageaient de concert. On aurait dit un ballet. Superbe!

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