Iceberg Alley.

iceberg alley

Les icebergs sont les gĂ©ants des mers faits de glace vieille de plusieurs milliers d’annĂ©es. Leur taille est variable, mais elle peut atteindre plus de trois Ă©tages et dissimule plus de 80% de leur masse sous l’eau. Dire qu’ils sont impressionnants est un doux euphĂ©misme, sauf Ă  se trouver face aux growlers, ces petits icebergs d’un mĂštre sur cinq. Si leur rythme de croisiĂšre n’excĂšde pas une quinzaine de kilomĂštres par jour, leur pĂ©riple n’en demeure pas moins exceptionnel. C’est qu’ils viennent en effet tous du dĂ©troit de Baffin, oĂč ils se dĂ©tachent de la calotte glaciaire de l’Ăźle du mĂȘme nom et du GroĂ«nland, pour redescendre lentement le long de Terre-Neuve et labrador, dans ce qu’on appelle Iceberg Alley.

Le moment idéal.

Si vous pensiez Ă  l’hiver ou Ă  l’automne autant vous le dire: mauvaise pioche. Donc, par Ă©limination, le meilleur moment pour voir des icebergs est au printemps et au dĂ©but de l’Ă©tĂ©. Plus au nord toutefois la saison se prolonge un peu. Sachez aussi qu’avril et mai sont les mois oĂč les icebergs sont les plus abondants, mais ils peuvent ĂȘtre enfermĂ©s dans la glace de mer. Nous vous recommandons alors de profiter d’Iceberg Alley Ă  partir de la fin mai, et de dĂ©but juin puisque c’est lĂ  le vĂ©ritable moment idĂ©al.

Les principaux spots.

Au Labrador.

  • St Lewis. Petite communautĂ© permanente de pĂȘcheurs la plus orientale du continent nord-amĂ©ricain, St Lewis offre un excellent point de vue sur l’Iceberg Alley.
  • Battle Harbour. Ce petit port de pĂȘche a Ă©tĂ© reconnu Lieu historique national du Canada. En savoir plus: Battle Harbour (en).
  • Red Bay. Principale station baleiniĂšre basque au XVIĂšme siĂšcle, Red Bay est une municipalitĂ© qui hĂ©berge l’un des sites archĂ©ologiques marins les plus prĂ©cieux des AmĂ©riques.
  • Point Amour. Connu grĂące Ă  son phare (classĂ© comme Édifice fĂ©dĂ©ral du patrimoine), le second le plus Ă©levĂ© du Canada, Point Amour offre un point de vue idĂ©al sur le DĂ©troit de Belle-Isle.

Les plus aventuriers auront mĂȘme le courage de monter jusqu’Ă  Cartwright, tout au bout de la 516.

À Terre-Neuve.

  • La Scie. Peu de choses Ă  dire sur La Scie, Ă  part qu’on y jouit d’un climat continental humide avec Ă©tĂ© tempĂ©rĂ©, Ă  3900 km tout pile d’Edmonton, et qu’il y a des icebergs Ă  voir.
  • Twillingate. C’est un peu La Mecque pour voir de l’iceberg, soyons clair. D’ailleurs, c’est vĂ©ritablement la raison de sa renommĂ©e, on entend mĂȘme parler de capitale mondiale de l’iceberg. Depuis la cĂŽte ou Ă  bord d’un bateau, tout sera mis Ă  votre disposition pour profiter du spectacle. Tour de prĂ©sentation de la ville.
  • Bonavista. Pour la petite histoire, Bonavista est la premiĂšre terre d’AmĂ©rique du Nord touchĂ©e par un europĂ©en, le vĂ©nitien Giovanni Caboto (Jean Cabot), depuis les vikings en 1497. Il cherchait une nouvelle route maritime vers l’Asie par l’Ouest. Pour le coup, il aura trouvĂ© quelques icebergs. En savoir plus.
  • Saint-Jean de Terre-Neuve. Capitale de Terre-Neuve et Labrador, c’est l’endroit idĂ©al pour le temps d’une villĂ©giature et le dĂ©part d’une excursion sur Iceberg Alley. Pour plus d’informations: St John’s (en).

 

Au milieu de l’eau ou depuis la terre.

Finalement, c’est un peu comme pour l’observation des baleines du Saint-Laurent, Ă  cela prĂšs qu’on distingue un iceberg plus facilement. On peut donc les observer depuis la terre ferme, en se munissant de jumelles pour ceux qui ne rasent pas la cĂŽte, et d’un bon objectif pour faire de belles photos.

Il est Ă©galement possible de les approcher en kayak de mer, ou embarquĂ© sur un bateau. De nombreuses localitĂ©s proposent des tours pour aller contempler les gĂ©ants de glace d’un peu plus prĂšs. Les plus frĂ©quentĂ©es et connues, restent St John’s et Twillingate, mais il y en a d’autres, Ă  vous de faire votre choix.

Face Ă  l’imprĂ©visibilitĂ© des icebergs, il est toutefois recommandĂ© de suivre des rĂšgles fondamentales de sĂ©curitĂ©. Il ne faut pas perdre de vue que naviguer tout autour reste dangereux, c’est pourquoi il faut garder un Ă©cart suffisamment Ă©loignĂ© d’eux. Cette distance de sĂ©curitĂ© est Ă©gale Ă  la longueur de l’iceberg, c’est Ă  dire deux fois sa hauteur la plus Ă©levĂ©e. Ils peuvent se dĂ©sagrĂ©ger, ou mĂȘme envoyer par le fond un paquebot transatlantique. Nous avons tous en mĂ©moire un 10 avril 1912 avec un nom: Titanic.

N.B: On parlait un peu plus haut de baleines, et bien justement, Iceberg Alley est Ă©galement le point de rencontre des cĂ©tacĂ©s qui remontent vers le nord pendant la pĂ©riode la plus propice pour voir ces grands blocs de glace. Il y a fort Ă  parier que vous ferez d’une pierre deux coups.

De l’iceberg dans nos verres.

Ces glaçons gĂ©ants sont aujourd’hui la base d’un business florissant qui se consomme, nous dit-on, avec modĂ©ration. On fabrique donc toute sorte de spiritueux, et l’on brasse de la biĂšre avec de l’eau ĂągĂ©e de plus de 12.000 ans rĂ©coltĂ©e au large de Terre-Neuve. CĂŽtĂ© forte teneur en alcool, la distillerie Iceberg propose vodka (selon les connaisseurs l’une des meilleures au monde), rhum et gin. Pour le soft propice aux soirĂ©es pizza-foot, « Hey, c’est sacrilĂšge! – Hey, c’est de la biĂšre faut pas s’emballer! » la brasserie Quidi Vidi fait effectivement ce breuvage, et voilĂ . On trouve aussi du vin, et de l’iceberg fondu prĂȘt Ă  boire, l’eau la plus pure du monde Ă  15 balles la bouteille… faut avoir soif.

Trinquez avec quelques fragments d’iceberg dans vos chopes, vous verrez, ça pĂ©tille. On appelle ça le « bergy seltzer », un son trĂšs particulier provenant de l’air emprisonnĂ© dans la glace lorsqu’il se libĂšre en faisant des bulles. C’est un peu la recette miracle pour transformer le vin en champagne. Mais fort heureusement, nous n’en sommes pas encore lĂ .

berg

Source: Terre-Neuve-et-Labrador.

Crédits photo: (1) intercom, (2) Maxim Baluyev.

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3 Commentaires

  1. sylvie

    13 mars 2016 at 10:05

    J’aimerais bien aller voir ces gĂ©ants de glace, ce doit ĂȘtre fascinant.

    RĂ©pondre

  2. BĂ©bel

    24 mars 2016 at 17:54

    Ça en fait du stock de glaçon pour mettre dans son petit jaune… À consommer avec, qui dĂ©jĂ ? 🙂

    RĂ©pondre

    • Gillian

      6 août 2016 at 15:28

      ModĂ©ration! Bon, oui, ça va… En tout trĂšs bon article 🙂

      RĂ©pondre

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