L’Alaska Highway au nord de la Colombie-Britannique

alaska highway

Fruit d’un gigantesque chantier initi√© par les am√©ricains pendant la Seconde Guerre, la route devait d√®s l’origine relier The Last Frontier, qui n’avait pas encore adh√©r√© √† l’Union, au reste du continent par voie terrestre. Pour ce faire, il fallait donc passer par le Canada sur une distance de plus de 1.000 km pour sa partie en Colombie-Britannique, Des Rocheuses du Nord jusqu’au Yukon. C’est ainsi sur la route 97, au nord de la province, que vous vous appr√™tez √† faire ce qui sera, nous n’en doutons pas, un magnifique et surprenant voyage.

Sur la route en 5 étapes.

D’avance, sachez que nous aurions pu boucler ce circuit par Watson Lake, au Yukon. Mais justement, puisque c’est au Yukon, autant voir le sujet qui lui est consacr√©, l’occasion d’en apprendre un peu plus sur l’histoire de l’Alaska Highway.

  • Dawson Creek (km 0).

Nomm√©e en l’honneur du docteur George Dawson qui d√©couvrit, en 1879, en ces lieux de vastes plaines fertiles, Dawson Creek est essentiellement connue pour √™tre le kilom√®tre 0 de l’Alaska Highway. L’ann√©e o√Ļ les travaux de ce ph√©nom√©nal ouvrage ont d√©but√©, fut pour la petite bourgade une v√©ritable r√©volution. Elle vit sa population s’accro√ģtre extraordinairement quand les troupes am√©ricaines ont men√© des civils canadiens et am√©ricains dans la course √† la construction d’une route d’approvisionnement militaire en Alaska, de plus de 2400 km. C’est aujourd’hui plus de 30 000 touristes qui se rendent √† Dawson Creek pour entreprendre leur voyage vers le nord. Un passage obligatoire, en somme.

Le Dawson Creek Station Museum est d’ailleurs une visite int√©ressante √† faire, pour qui veut conna√ģtre l’histoire de la construction de la route, ainsi que celle des premiers arrivants.

Pour une visite approfondie de Dawson Creek: Attractions Touristiques (en).

mile 0 alaska highway

  • Fort St. John (km 75).

Capitale √©nerg√©tique de Colombie-Britannique, gr√Ęce notamment aux industries gazi√®res et p√©troli√®res, Fort St. John pouvait se pr√©valoir d’avoir un derrick bien sale sur le drapeau du m√Ęt de l’h√ītel de ville. Aujourd’hui, il est moderne et propre, mais puisqu’avec le schiste on s’attend √† quelques catastrophes, on se dit que visiter la plus grande ville de la province sur le trac√© de la route de l’Alaska vaut peut-√™tre la peine. Les fermes √©touffent d√©j√†, il ne va pas falloir tarder. A l’origine, un petit poste de traite fut √©tabli le long de la rivi√®re de la Paix, en 1794. C’√©tait alors la plus ancienne colonie europ√©enne install√©e dans la r√©gion. Depuis, tout a chang√©, Fort St. John a m√™me √©t√© d√©plac√© plusieurs fois au fil du temps, pour r√©pondre √† la croissance et aux imp√©ratifs √©conomiques. On dit que l’esprit d’aventure demeure dans la r√©gion, la cit√© ouvre d’ailleurs sous de nombreux parcs provinciaux, o√Ļ vous vous arr√™terez sans aucun doute.

Pour en conna√ģtre davantage sur l’histoire de la r√©gion, il y a le Fort St. John-North Peace Museum (en).

alaska highway fort st john

Apr√®s Fort St. John, vous entrez dans le monde du bison, du wapiti,¬† de l’orignal, du cerf et de l’ours noir. Mais il est possible que vous en ayez d√©j√† crois√©.

  • Stone Mountain Provincial Park (km 595).

V√©ritable paradis pour la faune sauvage, Stone Mountain est au nord de la Colombie-Britannique l’endroit o√Ļ il y a le plus de vari√©t√©s d’esp√®ces animales. En plus de toutes celles pr√©cit√©es, vous aurez peut-√™tre la chance d’y apercevoir des loups, des ch√®vres de montagnes, des grizzlis ou encore des coyotes. Le parc, dont l’entr√©e est libre, est le point culminant de la route de l’Alaska (1 267m). Vous plongerez alors dans de splendides paysages de toundra alpine, bien connue au Yukon, avec de hauts pics escarp√©s surplombant de vastes vall√©es. Vous y verrez peut-√™tre pour la premi√®re fois ces surprenantes formations g√©ologiques, que l’on appelle ici hoodoos, mais que vous connaissez comme des chemin√©es de f√©e. Il y a de nombreux sentiers de marche, n’ayez pas peur de vous y aventurer mais prenez garde aux brusques changements m√©t√©o: soyez vigilants et un minimum √©quip√© pour la rando, au sommet il peut neiger l’√©t√©.

Pour en savoir plus sur les commodités et les activités possibles à Stone Mountain: les parcs de Colombie-Britannique (en).

stone mountain provincial park

  • Muncho Lake Provincial Park (km 681).

R√©put√© pour √™tre l’un des plus beaux parcs provinciaux du Canada, il ne doit son existence que gr√Ęce √† la construction m√™me de l’Alaska Highway. 90 km d’une travers√©e les yeux grands ouverts vous attendent alors. Le d√©cor est grandiose, des montagnes aux ar√™tes souvent vives entourent les eaux turquoise du Muncho Lake que l’on suit sur toute sa longueur, 12 km. Avant cela, le Muncho Pass vous aura fait gravir le plus haut col au nord des Rocheuses canadiennes, √† 1095m d’altitude, avant de redescendre progressivement vers le lac. Avec de la chance, c’est un troupeau de bisons que vous pourrez croiser au bord de la route, traduisant, s’il en fallait encore la preuve, de l’exceptionnelle richesse de la faune dans cette r√©gion.

Vous trouverez toutes les infos nécessaires sur le parc: Muncho Lake (en).

muncho lake provincial park

  • Liard River Hot Springs Provincial Park (km 765).

L’escale probablement la plus pris√©e du voyageur en route vers le nord, Liard River Hot Springs est surtout connu pour ses deux piscines naturelles aliment√©es par des sources thermales pouvant atteindre 52¬į, les deuxi√®mes plus grandes du Canada. Le spa comme vous en r√™viez, l’instant d√©tente et relaxant apr√®s plusieurs centaines de kilom√®tres aval√©s depuis Dawson Creek. Le microclimat des sources a fait na√ģtre une v√©g√©tation unique et luxuriante, qui n’est pas sans rappeler des contr√©es plus exotiques. Son surnom de Tropical Valley n’est pas √©tranger aux foug√®res g√©antes, et autres plantes carnivores qui envahissent les lieux. Attention tout de m√™me, il peut y avoir foule dans le bassin (l’autre est interdit pour pr√©server certaines esp√®ces), et si vous comptiez rester sur place, le camping √† l’entr√©e peut √™tre plein: armez-vous d’un plan B, ou r√©servez!

Tout sur le site des Hot Springs (en).

alaska highway liard hot springs

Notez que la route 97 est très bien entretenue, mais soyez vigilants, il y a peu de garages le long du trajet.

Crédits photo: (1) Will Elmore; (2) martinsroad; (3) Tuchodi; (4) Janson Jones; (5) Jason Ahrns; (6) Lindsay Dee.

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4 Commentaires

  1. Sullivan

    25 octobre 2015 at 11:47

    Les Hots Springs, un bonheur absolu!

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  2. Sylvain

    27 janvier 2016 at 18:13

    Elle a l’air tr√®s sympa cette « petite » route ūüėČ

    Répondre

  3. Hebergement web

    23 ao√Ľt 2016 at 19:51

    Le Nord de la Colombie-Britannique offre de nombreuses possibilites de camping, qu’il s’agisse de conduire un camping-car sur la route de l’Alaska ou de prendre l’avion vers un site de camping recule dans un parc provincial de l’arriere-pays.

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    • Beno√ģt Duval

      25 ao√Ľt 2016 at 13:23

      Ou tout simplement faire du bivouac, surtout en fonction de la saison. Les campings n’ouvrent que rarement avant fin mai.

      Répondre

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