10 incontournables à Ottawa.

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La capitale du Canada méritait bien son petit tour d’horizon de ce que l’on pourrait considérer comme immanquable, lorsqu’on la visite. Un top, une liste, qui ne révèlent rien d’autre finalement que ce que l’on veut bien y mettre derrière. C’est notre sensibilité qui affleure à partir du moment où on établit cette fameuse sélection, même si l’on essaye de garder le plus de recul qui soit. Se contenter de l’imperceptible aux yeux des autres, ne voir la ville qu’à travers soi. Et puis merde, c’est quand même un vœu pieux. Au fond, il pourrait y avoir autant d’incontournables qu’il existe de visiteurs, ou d’habitants, alors être objectifs, très peu pour nous. De toutes ces listes potentielles, nous avons décidé de n’en retenir qu’une seule, la nôtre, celle qui nous est apparue la plus pertinente et variée. On ne vous l’impose pas, on vous la propose, tout simplement.

1. Le Parlement.

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Symbole de la capitale, haut lieu du pouvoir de la Fédération, peu de chance que vous passiez à côté de Parliament Hill, siège d’un impressionnant édifice néogothique renfermant le Sénat et la Chambre des Communes du Canada, mais également une impressionnante bibliothèque. Son beffroi, la Tour de la Paix où les cloches jouent parfois les thèmes de Star Wars (true story), offre une vue saisissante sur tout la ville dans une vision qui s’étend sur 360°. Le Parlement se visite de jour comme de nuit dans la langue de Shakespeare comme dans la langue de Molière, le tout gratuitement (mais il faut réserver).

Tout ce qu’il faut savoir: Site du Parlement.

2. Le Canal Rideau.

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Construit au XIXème siècle à des fins principalement militaires et stratégiques sur plus de 200km, cet impressionnant canal est aujourd’hui très loin de sa vocation première. On en parlait forcément dans notre post dédié aux sites culturels canadiens classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Canal Rideau en faisant partie depuis 2007. Et même sans ça, on voyait mal comment l’ignorer tant il est important dans le paysage d’Ottawa, et agréable de s’y promener de long de ses berges, le sillonner sur une embarcation de plaisance, voire de s’y laisser glisser en patin à glace. Il se transforme effectivement en la plus grande patinoire au monde (près de 8 km) en hiver, lorsque ses eaux sont gelées.

3. Le Marché By.

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Le marché By, Byward Market à l’international, est situé à côté de la colline du Parlement. Crée en 1826, c’est l’un des marchés les plus anciens du Canada, mais surtout LE marché historique de la capitale. Des produits des producteurs locaux sur des centaines d’étals, un ensemble de magasins avec des commerces en tous genres, de restaurants et autres bars pour se divertir et se sustenter, il y a là de quoi passer du bon temps et faire s’exprimer son âme d’épicurien. Un incontournable dans cet incontournable est de découvrir et déguster une petite queue de castor à Beaver Tails Pastries. Ce plaisir coupable vaut bien qu’on s’affranchisse de vérifier les calories.

Plus d’informations: Byward Market (en français, mais pas toujours…).

4. Le Musée des Beaux-Arts du Canada.

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Vous commencez à nous connaître, les musées, on adore ça. Je ne vais rien inventer, laissons-nous simplement guider: « Lors de la création du Musée des beaux-arts du Canada en 1880, sa collection se résumait à un unique paysage du XIXe siècle. Plus de 140 ans plus tard, le Musée abrite plus de 75 000 œuvres d’art, ainsi que la vaste collection de Bibliothèque et Archives. Avec des pièces allant des temps anciens à nos jours, le Musée possède une des plus belles collections d’art canadien et autochtone au monde, ainsi que des chefs-d’œuvre de nombreuses autres traditions artistiques. » Rembrandt, Klimt, Thomson, Chagall, Cézanne, Picasso, Warhol et tant d’autres sont présents. Vous êtes désormais prévenus.

Pour aller plus loin: MBAC.

D’autres musées sont à voir, et pour certain sans débourser le moindre centime: 6 musées gratuits à Ottawa.

5. Le parc Major’s Hill.

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Comment le situer? « Il se niche au-dessus du canal Rideau où celui-ci se joint à la rivière des Outaouais. À l’ouest, de l’autre côté du canal, se trouve le parlement du Canada. Au nord du parc se trouve le Musée des beaux-arts du Canada et à l’est l’Ambassade des États-Unis ainsi que le Marché By. Au sud, on peut apercevoir le Château Laurier. » Vous l’aurez donc aisément compris, idéalement placé le parc est un havre de détente et de quiétude, un endroit très agréable remarquablement entretenu et aménagé qui accueille, le moment venu, le Festival des tulipes et le Bal des neiges, entre autres.

6. La Cour Suprême.

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Peut-être un manque d’objectivité sur celui-là, mais un peu plus prononcé que pour tous les autres. Forcément, quand on a usé les bancs d’une fac de droit ça laisse quelques traces. Et justement, une visite d’une trentaine de minutes de la Cour suprême du Canada est possible. Elle permet de mieux connaître le plus haut tribunal du pays à quelques pas seulement du Parlement. Des étudiants en droit revêtent alors leur costume de guide, et expliquent aux visiteurs le fonctionnement du système judiciaire canadien, ainsi que la façon dont la Cour suprême du Canada tranche les questions juridiques d’importance pour le public qui lui sont soumises. Cerise sur le gâteau, lorsque la Cour siège, il est possible d’assister à une audience, avec peut-être un lexique des termes juridiques à portée de main. Sait-on jamais, on pourrait ne rien y comprendre.

Tout savoir sur les visites: Cour Suprême du Canada.

7. Le Lac Dow.

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Le lac Dow est un plan d’eau artificiel situé au cœur d’Ottawa, sur le site historique du canal Rideau. C’est un refuge de verdure nous vente-t-on, à raison pour qui veut se balader, se reposer ou s’adonner aux sports nautiques, mais à la cool. Une petite virée en canoë ou en kayak aux beaux jours, une partie de fun en pédalo, voilà de quoi naviguer tranquillement même en pleine ville. Et n’oubliez pas, l’hiver venu on y patine, puisque le circuit de la patinoire du Canal Rideau fait nécessairement escale sur le rivage du Lac Dow.

Pour aller plus loin: Lac Dow.

8. Le Centre de divertissement Funhaven.

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On ne cherche pas à faire l’unanimité dans le top et nous savons que celui-ci est peut-être d’ores et déjà le plus contestable, mais entre nous, on s’en fout. Tout ce qui est parc d’attractions, centre de divertissement, c’est notre came. On reste des enfants de la joyeuse déconnade et quand il y a moyen de se la coller sur des autotamponneuses qui ressemblent à des jetons de casino, bah pour nous, ça reste la grande éclate. Pas étonnant de retrouver La Ronde lorsqu’il a fallu mettre sur la table 10 incontournables de Montréal. Famille, enfants, tous les âges s’y retrouvent, de quoi mettre pour un temps les visites plus traditionnelles et touristiques de côté, et sans lui faire offense la culture entre parenthèses. Attention tout de même, Funhaven aime s’amuser, mais Funhaven aime aussi l’argent et c’est à n’en pas douter un endroit qui coûte cher.

Toutes les informations: Funhaven.

9. Le parc Hog’s Back.

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Ce parc d’une superficie de 20,8 hectares a été aménagé dans les années 1950. S’y promener c’est prendre rendez-vous avec la nature, mais une nature domptée et aménagée qu’on se le dise (on nous a vanté le caractère naturel des lieux, on n’y a pas cru une seule seconde, même si c’est agréable, là n’est pas le sujet) dont le point d’orgue demeure les chutes Hog’s Back, autrement connues sous le nom Prince of Walls Falls, mais également les rives de la rivière Rideau. On peut aussi se rendre vers la passerelle traversant la rivière afin de pouvoir regarder en aval au-dessus du bord des chutes.

10. Gatineau, évidemment.

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De l’autre côté de la rivière des Outaouais faisant face à la Capitale, Gatineau, au Québec. Impensable de ne pas y mettre un pied lorsqu’on est en visite à Ottawa, puisqu’il suffit de traverser le pont Alexandra pour y être. Quatrième ville de la Belle Province, elle forme avec cette dernière la région capitale nationale du Canada, tout simplement la quatrième agglomération du pays alors forcément, peu de chance e véritablement s’y ennuyer. Par exemple, prenez le temps de vous rendre, juste en face de la colline du Parlement, au Musée canadien de l’histoire puisque c’est un indispensable, pas seulement des environs, mais de tout le Canada.

Gatineau est également une porte ouverte sur une magnifique région, soyez curieux: Tourisme Outaouais.

Bonus.

Petite sélection rapide d’ouvrages qui pourront vous inspirer (les liens sont affiliés).

  1. Le guide de voyage qui va bien: Escale à Ottawa, paru chez Ulysse.
  2. De quoi se raconter ses souvenirs: Journal de voyage Ottawa, un carnet à écrire.

 

Crédits photo: (1) Sarah Binns; (2) iStock; (3) Francophonie; (4) Michel Rathwell; (5) Nyall Engfield; (6) Ross Dunn; (7) Jamie McCaffrey; (8) Robert Linsdell; (9) funhaven; (10) theOTH3R; (11) Wladyslaw.

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2 Commentaires

  1. Avatar

    Loan

    7 décembre 2019 at 10:03

    Ottawa c’est sympa, cette liste aussi, surtout le marché by, dommage que le hard rock café ne soit plus là, je crois qu’il a cramé, c’étaiy un endroit sympa là aussi

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    • Avatar

      Houston MacDougal

      7 décembre 2019 at 14:03

      Un casino Hard Rock est prévu me semble-t-il (comme il y en a déjà à Vancouver, Las Vegas… et un en construction en forme de guitare(!!!) en Floride), mais, autant passer dans un hard rock « classique » ça me plaît assez, autant un casino, peu de chance que j’y mette les pieds… on verra. Mais celui du marché By, ça fait un moment qu’il a fermé ses portes, depuis le 1er septembre 2013!
      Merci pour ton commentaire en tout cas 😉

      Répondre

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